USD 0.90 btc 8923.11
LV
RU
LV
RU
Žurnāls
Abonē žurnālu
Piesakies iknedēļas jaunumiem

Pierakstieties uz svarīgākajiem biznesa un tehnoloģiju materiāliem Latvijā

USD 0.90 btc 8923.11
Tehnoloģijas 20. Jūnijs

Roboti, visapkārt roboti

Mišela Tindera

Forbes ASV

Jau 20 gadus Intuitive Surgical ir droši pārvaldījis savu tirgu, bet tagad operāciju zāle kļūst pārpildīta.

Gerija Gatharta uzmanību piesaistīja žurkas augšstilba artērija. Stenforda Universitātes pētniecības institūta jaunais darbinieks tika norīkots uz ķirurģisko robotikas laboratoriju. Viņam tika lūgts ar rokām sašūt pāršķelto artēriju un tad vēlreiz izmēģināt procedūru ar robota prototipu. “Tad lūk, kas cilvēkiem jādara ķirurģijā!” Gatharts atceras, ko toreiz domājis. “Tā likās patiešām interesanta, svarīga un smaga problēma, un tas mani ļoti satrauca.”

Trīs gadus vēlāk, 1996. gadā, Gatharts strādāja jaunuzņēmumā Intuitive Surgical, kuram bija licencēta tehnoloģija no ASV uzņēmuma SRI International. 1998. gadā Intuitive Surgical radīja robotizētu ķirurģisko ierīci, kuru nosauca par da Vinci. Šī ierīce var mainīt veidu, kā tiek veiktas operācijas, tikpat radikāli, kā iPhone ir transformēja mobilo tālruņu lietošanu.

Tagad operāciju zālēs strādā gandrīz 5000 da Vinci, gada laikā piedaloties apmēram miljonā operāciju. Intuitive Surgical sāka pārdot akcijas tieši pēc tam, kad 2000. gadā tika sasniegts tehnoloģiju burbuļa maksimums, un akciju apjoms desmitgades beigās joprojām bija 17 reizes lielāks nekā sākotnējā publiskajā piedāvājumā. Kāpēc? Jo līdz šim Intuitive Surgical bija vienīgais uzņēmums šajā nozarē. Da Vinci cena ir apmēram 1,5 miljoni dolāru, turklāt uz katru operāciju ir jāiegādājas 1900 dolāru vērtas detaļas. Uzņēmuma tīrā peļņa ir 30 %, un šajā ziņā tas apsteidz Microsoft.

Gerijs Gatharts (53) ir bijis uzņēmuma izpilddirektors kopš 2010. gada, un viņam pieder Intuitive Surgical akcijas un opcijas 315 miljonu dolāru vērtībā. Bet tagad viņam būs jāstrādā nedaudz vairāk. Paredzams, ka nākamajā gadā operāciju robotu tirgū ienāks uzņēmums Medtronic – medicīnas ierīču ražotājs, kura pārdošanas apjoms ir astoņas reizes lielāks nekā Intuitive Surgical, un Verb Surgical – Johnson & Johnson un Alphabet partneruzņēmums. Visticamāk, viņi konkurēs ar cenu.

Bet ir vēl kāda problēma, līdzīga tai, kas nesen Apple lika brīdināt par pārdošanas apjomiem, – pēc dramatiska izaugsmes perioda jomas pionieris zaudē pozīcijas savos sākotnējos tirgos. Pārdošanas apjoma samazināšanās ir neizbēgama. Uzņēmuma Morningstar analītiķis Alekss Morozovs prognozē, ka Intuitive Surgical iespaidīgais P/E koeficients (41 reizi lielāks nekā 2019. gadā plānotais) kritīs. Viņš vērtē akciju pārdošanas apjomu.

Tomēr Gatharts un Intuitive Surgical līdz šim ir spējuši saglabāt vēsu prātu. 2012. gadā valsts padomdevēju grupa paziņoja, ka prostatas vēža skrīnings (un attiecīgi arī operācijas) nodara vairāk ļauna nekā laba, tomēr prostatektomija ir bieži veikta operācija, un Intuitive Surgical ierīce tiek izmantota vismaz 80 % gadījumu. Pagājušajā gadā uzņēmuma ieņēmumi palielinājās par 19 %, līdz 3,7 miljardiem dolāru, un peļņa bija 1,1 miljards. Savukārt ar ierīci, kas  ārstiem palīdz noteikt, vai plaušās nav ieperinājies vēzis, Gatharts nonāk jaunās teritorijās. Viņš paplašinās ārzemēs. Viņš cenšas iebīdīt da Vinci arī kuņģa ķirurģijā.

Aizsardzības inženiera un eksakto zinātņu skolotājas dēls Gerijs  Gatharts uzauga Kalifornijā, Saniveilā, tikai dažu jūdžu attālumā no vietas, kur tagad atrodas Intuitive Surgical galvenais birojs. Vidusskolas matemātikas skolotājs sagādāja viņam programmēšanas praksi ASV Nacionālās aeronautikas un kosmosa pārvaldes (NASA) pētniecības operācijā – viņš bija jaunākais cilvēks laboratorijā. Viņš ieguva inženierzinātņu grādus Berkli Universitātē un Kalifornijas Tehnoloģiju institūtā un sapņoja kļūt par akadēmiķi, bet profesors noraidīja viņa vēlmi pēc doktorantūras kļūt par pētnieku. “Uzskatu, ka tu esi pietiekami gudrs cilvēks,” Gatharts atceras, ko profesors teicis, “bet nedomāju, ka tu būtu labs profesors. Tev nepatīk rakstīt, un tu daudz laika pavadi, tērzējot ar cilvēkiem.”

Pēc diviem mēnešiem Gatharts atrada darbu uzņēmumā SRI International, kur viņu sameklēja robotikas jaunuzņēmums, kura dibinājs bija ķirurgs Frederiks Molls, inženieris Roberts Jongs un riska kapitālists Džons Froinds. Viņi licencēja pētniecības institūta tehnoloģiju; tas saņēma finansējumu no Aizsardzības departamenta, lai izveidotu sistēmu, kas ļautu ķirurgam attālināti vadīt robotu kaujas laukā. Šī ideja tā arī neattīstījās, bet jaunuzņēmums Intuitive Surgical bija iecerējis uzlabot minimāli invazīvu ķirurģiju, kas tolaik bija jauna metode.

1998. gadā ķirurgi izmantoja da Vinci, lai veiktu to, ko uzņēmums ir nodēvējis par pasaules pirmajām datorizētajām slēgta tipa sirds operācijām, piemēram, mitrālo vārstuļu labošanu. Bet robotika tā arī nekļuva nozīmīga tirgū, kur ārsti bija koncentrējušies uz citu medicīnisko inovāciju – sirds stentiem.

2001. gadā da Vinci bija lielais starpbrīdis, kamēr ASV Pārtikas un zāļu administrācija (FDA) to neapstiprināja prostatas ķirurģijai. Pitsburgas Universitātes Medicīnas skolas uroloģijas profesors Bens Deiviss to izmantoja sešām līdz septiņām prostatektomijām, ko viņš pēdējos desmit gadus veic katru nedēļu. Pirms parādījās robots, šī ļoti invazīvā atklātā procedūra bija izaicinājums, jo prostatas dziedzerus ieskauj jutīgi audi, saka profesors. Rezultātā var būt liels asins zudums. Izmantojot robotiku, ārsts nodrošina precīzu vadību, vērojot attēlu no kameras, kas ievadīta pacienta ķermenī. “Asins zudums ir minimāls,” komentē  Deiviss.

2014. gadā pēc sliktās atsauksmes par prostatas skrīningu un ASV Ginekologu un dzemdību speciālistu koledžas vadības brīdinājuma par robotizētu histerektomiju uzņēmuma pārdošanas apjoms samazinājās un Intuitive Surgical atgriezās uz pareizā ceļa, pievēršoties arī trūču ārstēšanai, kas saskaņā ar viena analītiķa aplēsēm 2017. gadā bija 12 % no da Vinci sistēmas procedūrām. Bet tad atklājās vēl kāda problēma. New England Journal of Medicine publicēja divus pētījumus, kas liecināja, ka sievietēm, kurām bijusi minimāli invazīva histerektomija (vai nu robotizēta, vai arī ne), lai agrīni ārstētu dzemdes kakla vēzi, ir lielāka iespēja vēlāk nomirt no šīs slimības nekā tām, kam veikta atklāta operācija. Kaut arī radikāla histerektomija dzemdes kakla vēža ārstēšanai nav liela Intuitive Surgical biznesa daļa, janvārī Gatharts investoriem atklāja, kas tas varētu ietekmēt uzņēmumu.

Ko Gatharts darīs ar jaunajiem konkurentiem, kas varētu radīt problēmas visos Intuitive Surgical tirgos? Kādu laiku palīdzēs tas, ka viņa uzņēmums bija pirmais. Slimnīcas iegulda da Vinci apmācībā un aprīkojumā, un tas konkurentiem varētu apgrūtināt dzīvi. Un Intuitive Surgical  papildina da Vinci pozitīvās īpašības, kas, šķiet, ir izvilktas no veselības aprūpes atslēgvārdu somas: paplašinātā realitāte, plašas datu analīzes, mākslīgais intelekts. Tas ļauj Intuitive Surgical  tehnoloģijām saglabāt līderpozīciju.

Tomēr Gatharta mērķis kaut kas vairāk par da Vinci – robotizēts bronhoskops Ion, kas gaida FDA apstiprinājumu. Gatharts saka, ka šāda ierīce varēja palīdzēt viņa mātei, kad viņai pirms septiņiem gadiem tika ārsrtēts plaušu vēzia. Kādu dienu ar to varētu iznīcināt vēža šūnas plaušu iekšienē, tāpat kā gastroenterologi var gan noteikt, gan novērst pirmsvēža polipus kolonoskopijas laikā.

Taču šoreiz Intuitive Surgical tirgū nebūs pirmie. 2003. gadā Mols atstāja uzņēmumu, kurā bija līdzdibinātājs, un vēlāk izveidoja konkurējošu medicīnas robotu firmu Auris Health, piesaistot vairāk nekā 700 miljonus dolāru riska kapitāla. 2018. gada martā Auris saņēma FDA apstiprinājumu plaušu biopsijas veikšanai. Intuitive Surgical ir iesūdzējis Auris tiesā, apgalvojot, ka tas ir patenta pārkāpums. Gatharts apgalvo, ka viņš nav regulāri sazinājies ar savu bijušo priekšnieku, kura firma apsūdzības noliedz. Lieta vēl nav pabeigta. Izskatās, ka nākamie deviņi gadi salīdzinājumā ar pēdējiem deviņiem Gathartam būs īsta cīņa.

Piesakies iknedēļas jaunumiem